PAUL EN TOKIO

 

 

Tijdens de vorige wereld tour in 1975/'76 was Paul niet welkom in Japan i.v.m. de diverse veroordelingen 

die hij met drugs op zijn naam had staan. Om de fans te gemoet te komen had Paul in Australië één van zijn

optredens laten filmen. 

Dit optreden dat plaats vond in Melbourne op 13 november 1975, werd in Japan op de tv uitgezonden. 

Maar in 1980 kreeg Paul dan eindelijk toestemming om een aantal optredens te geven met zijn toenmalige band 'Wings'. 

Na eerst een paar dagen in Amerika te hebben doorgebracht, landde het vliegtuig met Paul op Narita International 

Airport in Tokio. Van 21 januari tot 2 februari stonden 11 uitverkochte optredens op het programma.

Voor Paul het land in zou gaan, moest hij nog even langs de douane-controle, maar dat is voor zo een groot artiest 

slechts een formaliteit, moet Paul gedacht hebben. Maar in Japan gaat alles iets anders dan tijdens de gebruikelijke toernee. De koffers werden open gemaakt en wat hebben wij hier? In de toilettas van Paul vonden de ijverige douane-medewerkers een zakje met 219 gram marihuana. Onder het toeziend oog van de televisie- ploegen en de vele journalisten werd Paul in 

de boeien geslagen en in een cel gestopt.

De gehele wereldpers schreef over de arrestatie van één van de belangrijkste muzikanten. Beatles-fans over de gehele 

wereld zagen hun idool in de boeien afgevoerd worden. Wat nu?

De concerten werden afgelast en ruim 100.000 Japanse fans zagen hun droom uiteen spatten. 

Eindelijk na bijna 15 jaar zou er weer een Beatle in Japan optreden en door de arrestatie ging het feest niet door. 

Paul werd in de cel gesmeten en moest de vernederende ondervragingen ondergaan, waarbij werkelijk van

alles aan hem werd gevraagd. Zelfs zijn inkomsten en wat hij voor werk deed. Het ergste van de gehele situatie was 

wel de onzekerheid. Drugssmokkel is een groot vergrijp in Japan en de straffen zijn niet kinderachtig.

 

JAREN IN EEN JAPANSE CEL?

De kans bestond dat Japan een voorbeeld zou stellen en de maximale straf aan Paul zou geven. Als dit zou gebeuren 

had Paul een ongewilde vakantie van zeven jaar kunnen doorbrengen in een Japanse cel. Plus een boete van 4000 gulden. 

Nu denk ik niet dat Paul zich zorgen gemaakt had over de boete, maar de straf van zeven jaar die boven zijn hoofd 

hing was natuurlijk een ander verhaal. De leden van Wings gingen ondertussen weer terug naar Engeland omdat de tour definitief afgelast was. Paul kreeg nummer 22 en werd ook zo genoemd.

Hoe was het verblijf in de japanse cel?

Paul kreeg een kleine cel, waar hij naast een moordenaar zat. Elke dag om 6 uur werd Wj ruw gewekt en begonnen de

ondervragingen weer. De ondervragers schreeuwden tegen Paul, die in de kleermakerszit de vernederingen over zich 

moest laten gaan. Tijdens de verhoren werd Paul duidelijk gemaakt dat hij zeven jaar straf kon krijgen voor dit vergrijp. 

Een spookbeeld wat hem wat slapeloze nachten opleverde. Na twee dagen werd Paul weer in de handboeien overgebracht naar het narkotika- hoofdkwartier waar hij aan de ketting gelegd werd. linda bezocht Paul vaak en bracht hem wat eten en boeken. Paul zijn verzoek om een gitaar werd afgewezen. De onzekere dagen kropen voorbij en de media speculeerden 

maar wat aan. Niemand wist eigenlijk wat er verder zou gebeuren.

 

VRIJ

Plotseling zonder opgaaf van redenen werd Paul op 25 januari vrij gelaten en op het vliegtuig gezet. 

Via Alaska ging de vlucht naar Amsterdam waar Paul op Schiphol moest wachten. Omdat hij een ander land uitgezet was mocht hij Nederland niet binnen. Volgens de regels moet iemand die een ander land uitgezet is eerst terug naar zijn geboorteland. Tijdens dit korte bezoek van Paul aan ons land had het Veronica programma 'Countdown' een kort 

 interview met Paul. Dit nietszeggende interview waarbij Paul nog duidelijk onder de indruk was van het gebeuren 

werd op woensdag 29 januari uitgezonden. De vrijlating was natuurlijk weer wereldnieuws.

Waarom Paul opeens werd vrijgelaten is nooit duidelijk geworden. In de vele interviews die er in de loop der jaren met

Paul geweest zijn, werd het onderwerp steevast gemeden. Pas toen Paul in het programma 'Saturday Night live' zat in 1993,

werd er tijdens een korte sketch de draak mee gestoken.

 

DE CONSEQUENTIES

De arrestatie was niet alleen een ramp voor de vele fans, maar ook Paul moest miljoenen betalen aan schadevergoedingen 

aan concert-organisatoren. Het betekende tevens een einde van de nieuwe wereld tour waar Paul een live-lp van wilde uitbrengen. En ook het imago van de 'lieve Beatle' had een stevige deuk opgelopen. Denny Lane maakte zich bij zijn collega ook niet geliefd om de single 'Japanese Tears' uit te brengen vlak nadat Paul was vrijgela!en. Dit betekende gelijk het einde van Wings. 

De fans in Japan, die al kaartjes hadden gekocht, bewaarden in grote aantallen hun nu zo kostbare kaartjes die voor verzamelaars een gezocht item zijn. Ook de tourboeken van Japan zijn een gewild object geworden. Zoals eerder vermeld was het de bedoeling dat er een live-lp uitgebracht zou worden van de optredens en dat kon jammergenoeg niet doorgaan. Maar zoals het vaak gebeurt waren de bootleggers er snel bij om de lp 'live In Tokio' uit te brengen. 

Een prachtige dubbel-lp met een mooie kleurenhoes. Maar met één belangrijk verschil. De opnamen komen niet uit

Japan (paul had daar niet opgetreden), maar de opnamen zijn van het optreden uit Liverpool wat Paul en Wings gaven op 25

november 1979 in het Royal Court Theatre. 

De bootleg is uitgebracht door Ruthless Rhymes 1179 en de opnamen zijn (zo ver mij bekend) nog niet op bootleg-cd heruitgebracht.

Na de arrestatie van Paul bestond de grote angst dat hij nooit meer toegelaten zou worden tot Japan. Maar gelukkig 

voor de Japanse fans kwam Paul in maart 1990 toch naar Japan voor een aantal concerten. Dit als onderdeel van zijn wereldtoernee. Ook tijdens zijn 'New World Tour' in 1993 kwam Paul weer naar Japan voor een aantal optredens. 

En zo liep alles toch nog goed af voor de Japanse fans en natuurlijk ook voor Paul. 

Een boek over zijn ervaring in japan?

Om zijn ervaringen te verwerken heeft Paul een boekje met

20.000 woorden geschreven. Dit boekje, waarvan er slechts één

is gedrukt en in een kluis is opgeborgen, heeft de titel 'Japanese

Jailbird'. Of het ooit uitgebracht wordt valt te betwijfelen.

 

HOME